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Participez à la recherche de nouveaux cratères d’impact grâce au programme de science participative Vigie-Cratère ! Cette plateforme innovante ouverte à tous permet d’explorer le relief de notre planète pour repérer des structures circulaires discrètes ou invisibles sur l’imagerie satellite. Ce programme de science citoyenne, disponible en français et en anglais, permet au plus grand nombre d’en apprendre plus sur les processus d’impacts et d’aider les scientifiques à mieux reconstituer l'histoire des collisions avec la Terre.

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Vigie-Cratère a été pensé par deux chercheurs spécialistes des impacts, Sylvain Bouley (GEOPS, Université Paris Saclay/CNRS) et David Baratoux (IRD, UMR GET) et développé dans le cadre du programme Vigie-Ciel porté par le Muséum National d’Histoire Naturelle et en partenariat avec l’Observatoire de Paris, Universcience, l’Université Grenoble Alpes et l’Institut Pythéas.

Depuis le début du XXème siècle, plus de 190 structures d'impact ont été découvertes sur notre planète. Leur nombre ne cesse d'augmenter et il reste sans aucun doute de nombreuses structures d’impact à découvrir en surface ou cachées dans le sous-sol. En surface, la majorité des cratères supérieurs à 6 km de diamètre ont été probablement découverts, mais il reste à découvrir des dizaines de cratères entre 1 et 6 km de diamètre et peut-être quelques
centaines de cratères dont le diamètre est inférieur à 1 km.

Vigie-cratère offre une nouvelle interface et un nouveau protocole de recherche basé sur des données topographiques (relief ombré) qui peuvent mettre en évidence des dépressions circulaires discrètes ou invisibles sur les images satellites. Pour toutes les structures identifiées, les explorateurs auront la possibilité de voter sur leur origine potentielle (impact, volcanisme, etc...) à partir d’images satellites et données topographiques fournies. Vigie-cratère propose également d'enrichir les connaissances actuelles sur les structures potentielles en collectant des photos de terrain (paysage, roche) lors d’un séjour à proximité. Ces données seront utiles pour décider une mission scientifique dédiée.

Un forum de discussion est également prévu pour favoriser l'interaction entre les participants et de discuter des données recueillies et des résultats préliminaires. Afin de rechercher les nouveaux cratères d’impact, 200 000 images en relief ombré de 50x50 km avec une résolution de 90 m basées sur les données SRTM couvrant la surface des continents sont soumises aux participants qui les analyseront. Un tutoriel aide chaque participant à apprendre à reconnaître une dépression circulaire à partir des images en relief ombré. L'explorateur de structures d'impact peut délimiter les structures identifiées et les soumettre ensuite au vote des autres participants. Le module de vote permet aux participants de donner leur avis sur la nature des structures identifiées. La liste des structures est mise en ligne à la disposition de tous les participants sur un globe terrestre 3D. Pour chaque structure, le participant a accès à des images topographiques et satellitaires des structures, un résumé des votes, un forum pour discuter avec les autres participants de la nature des structures et des photos de la structure et des roches recueillies et partagées par les participants.

Les résultats obtenus au travers de cette plateforme internationale sont mis à disposition de tous les chercheurs désireux d’étudier les structures identifiées et de développer des programmes de recherche autour de l'impactisme. Les publications scientifiques devront associer les explorateurs ayant contribué à l’identification de la structure circulaire dont l’origine est confirmée, sur un modèle de collaboration professionnels-amateurs.


Contacts : david.baratoux@ird.frsylvain.bouley@u-psud.fr