Après le succès des précédentes missions menées au Sénégal en 2018 (Arrokoth) et 2020 (Polymele), la NASA/Southwest Research Institute (SwRi), renouvelle sa confiance en l’expertise sénégalaise en confiant à l’Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie (ASPA), l’organisation d’une troisième et importante campagne d’observation d’une occultation stellaire par l’astéroïde Orus, dans la nuit du 15 au 16 octobre 2021.

© ASPA

Sous la coordination de l'astronome sénégalais Maram KAIRE, l’activité scientifique qui se déroulera du 11 au 16 octobre 2021, s’inscrit dans le cadre de la prochaine mission spatiale LUCY de la NASA, laquelle étudiera un groupe de sept astéroïdes troyens sur l’orbite de la planète Jupiter, et dont la première tentative de lancement depuis le Cap Canaveral est prévue à partir 16 octobre 2021.
Le déploiement sur le terrain mobilisera dix grands télescopes et donnera lieu à une collaboration internationale avec la participation de dix-huit chercheurs sénégalais, sept français, un belge , deux burkinabé et deux américains.

Placée sous le signe de la recherche et de la coopération scientifique Nord/Sud, cette campagne d’observation, cofinancée par l’IRD, le CNRS et la NASA, illustre un effort cordonné de promotion des sciences astronomiques et spatiales et de diffusion de la culture scientifique, porté également depuis 2017 par un consortium international de chercheurs : l’initiative africaine pour les sciences des planètes et de l’espace (AFIPS).

Un OPEN PRESS est prévu le 13 octobre 2021, à partir de 15h, à l'hôtel Royal Malango de Fatick, sous la présence effective d’éminentes personnalités scientifiques, pour expliquer les enjeux de cette importante mission.
 

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