Le projet HOPE vise à étudier la capacité des océans tropicaux à séquestrer du CO2. Financé par la bourse européenne ERC Consolidator, soutenu par le CNRS via son Parc national d’instrumentation océanographique (PNIO), HOPE est porté par Sophie Bonnet, océanographe à l’IRD. 

Le 2 mars 2024, une bouée intelligente à la pointe de la technologie, mesurant cinq mètres de diamètre, munie de capteurs innovants communiquant entre eux et avec la terre sera déployée dans le Pacifique Sud, au large de la Nouvelle-Calédonie. Ce dispositif permettra d’échantillonner simultanément l’océan en surface comme en profondeur toutes les quatre heures pendant quatre ans, et retransmettra ses données (biodiversité, chimie, physique) en temps réel aux océanographes à terre. Une prouesse technologique jamais égalée dans le domaine de l’océanographie qui ouvre de nouvelles perspectives dans la compréhension des liens océan-climat. 

Les océans tropicaux et subtropicaux couvrent ~60 % de la surface de l’océan global. Ils étaient jusqu’à récemment considérés comme peu efficaces pour piéger du CO2 car ce sont des zones pauvres en éléments nutritifs. Ces vastes régions abritent pourtant un type de plancton particulier appelé « diazotrophe », qui fertilise l’océan de surface en nutriments. Ces microorganismes viennent ainsi stimuler la chaine alimentaire marine et le piégeage de CO2 via une pompe biologique à carbone alternative, dont l’importance a été mise en évidence par l’IRD récemment dans une étude.

© Mobilis

Quelle est l’intensité de cette pompe à carbone alternative ? Ces micro-organismes marins pourraient-ils absorber davantage de CO2 qu’on ne le pense ? Et ainsi participer à atténuer le changement climatique ? C’est ce que le projet HOPE « How do diazotrophs shape the ocean biological carbon pump ? » va explorer durant 4 ans en couplant des approches à l’interface entre l’océanographie microbienne, la géochimie et technologie des capteurs autonomes grâce à la bouée profileuse intelligente. 

L’océan actuel se « tropicalise » et le rôle de cette pompe alternative pourrait devenir prépondérant dans l’océan du futur. Les résultats du projet HOPE pourraient ainsi modifier les modélisations du climat prises en compte par les experts du groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (Giec) et dessiner l’océan de demain. 

Le montage de la bouée a eu lieu du 22 au 29 février au quai des scientifiques à Nouméa en Nouvelle-Calédonie. 

 

Son déploiement dans l’Océan est prévu le 2 mars au large du récif Aboré, en Nouvelle Calédonie à l’aide de trois navires océanographiques : le Cyathea (remorqueur de la société SORASORECAL), assisté de l’Antéa (navire de la Flotte océanographique française opérée par l'Ifremer) et de l’Archamia (navire de l’IRD). 

A propos de la bouée profileuse intelligente 

La bouée profileuse intelligente est munie de capteurs haute technologie et d’automates, dont certains développés spécifiquement pour le projet HOPE. Six autres lignes de 700 m de long équipées d’instruments encadrent la bouée, l’ensemble représentant un dispositif de mesures océanographiques sur une surface de plus de 2 km2 en plein océan, i.e. l’un des sites les plus instrumentés à ce jour en océanographie.

L’ensemble de ce dispositif mesurera la variabilité haute fréquence (à l’échelle de l’heure et du jour durant plusieurs années) de la biodiversité du plancton, des flux de carbone associés et des courants, simultanément en surface et au fond de l’océan. Ces données permettront de résoudre la complexité des processus mis en jeu dans le contrôle de la séquestration de carbone par l’océan. 

Cette plate-forme haute technologie de 8,5 mètres de haut et 5 mètres de diamètre est autonome en énergie car alimentée par des panneaux solaires et des éoliennes. Une innovation qui pourrait révolutionner l’océanographie pour répondre aux enjeux de décarbonation des pratiques et d’observation fine et complexe de l’océan sans intervention humaine avec des données transmises en temps réel à la terre qui permettront, in fine, d’améliorer les modèles de climat.

Projet Hope

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